DESDE MONTEVIDEO A PUNTA DEL ESTE EL AGUA SE RETIR√ď DECENAS DE METROS DE LAS ORILLAS.

Comentarios de todo tipo comenzaron a circular ayer por las calles y las redes sociales ante la bajante de las aguas en las costas del Río de la Plata y el Atlántico, principalmente entre Montevideo y Maldonado, un fenómeno que no se registraba desde hace dos décadas.

¬†Hay quienes se volvieron apocal√≠pticos presagiando cat√°strofes, una invasi√≥n s√ļbita de la franja costera por las aguas oce√°nicas que se retiraron, el inminente impacto de un tsunami o imparables temporales, ciclones y tornados.

Seg√ļn el Instituto Uruguayo de Meteorolog√≠a, ya desde el jueves, pero especialmente en la madrugada y ma√Īana de ayer, lo que se desarroll√≥ fue un fen√≥meno de descenso en el nivel del mar en las costas del sur y sureste del pa√≠s a ra√≠z del intenso viento proveniente del noreste. Para hoy s√°bado se prev√© que los vientos de componente noreste comiencen a amainar, para posteriormente rotar al sector sur, cerca de las 15:00 horas, permitiendo que las aguas vuelvan a sus niveles.

¬ęAs√≠ como cuando hay temporales con viento del sur se ve que las aguas levantan el nivel y golpean contra la rambla, cuando hay viento norte se produce el efecto contrario: las aguas se retiran un poco y as√≠ producen estas bajantes¬Ľ, explic√≥ a El Pa√≠s el vocero de la Armada Nacional, Gast√≥n Jaunsolo.

El temporal, que comenz√≥ en el norte argentino y en Paraguay, se present√≥ con rachas muy fuertes de viento, de m√°s de 90 kil√≥metros por hora, como qued√≥ registrado en la madrugada de ayer en Piri√°polis. La posibilidad de un tsunami qued√≥ de plano descartada, ya que este fen√≥meno se debe en alt√≠simo porcentaje a terremotos submarinos, m√°s comunes en los litorales de los oc√©anos Pac√≠fico e √ćndico, en las zonas s√≠smicamente activas.

Paisaje de otro mundo.

En la jornada de ayer las playas de Montevideo proyectaban im√°genes in√©ditas, desde la vegetaci√≥n crecida en las profundidades, hasta residuos de todo tipo, murallones renegridos, alg√ļn muelle no siempre visible o extra√Īos planisferios conformados por rocas planas.

También llamaban la atención los barquitos de pesca encallados en el Buceo de cara a las torres del World Trade Center o el gigantesco barco de carga que exhibía toda su silueta en la rambla portuaria, frente a la torre de Antel

El puerto de Punta del Este también dejó al descubierto su fondo repleto de mugre, gomas de automóviles y una gran variedad de desechos, además del oscuro color del barro; el agua se retiró más de 10 metros en apenas 15 minutos.

Ante eso, la Intendencia de Maldonado informó que intensificaría los trabajos ya previstos entre la parada 9 y 14 y en el puerto para retirar los escombros y otros restos de antiguas construcciones, como ser: varillas de hierro, piedras y maderas que quedaron expuestos a raíz de la bajante del mar.

Frente a los locales de venta de pescado, dos ejemplares de pelucas, tal como se conoce al le√≥n marino, se ubicaban ayer, como siempre, expectantes, reclamando lo desechado por los limpiadores, en un rito que se remonta a d√©cadas atr√°s, desde que ambos comparten su lugar en el puerto este√Īo.

Pero lo peculiar de esa postal es que los animales aparecían en tierra, en el inesperado espacio dejado por la bajante de las aguas. Y no solo los lobos o leones acuáticos fueron afectados por el fondo del mar al descubierto. Varias embarcaciones aparecieron varadas, apoyadas en su quilla y una parte de sus estructuras.

¬ęHasta el momento no hay da√Īos denunciados¬Ľ, dijo el capit√°n de nav√≠o Juan Diez, jefe de la circunscripci√≥n Oc√©ano Atl√°ntico de Prefectura.

¬ęTampoco se reportaron mayores problemas en la navegaci√≥n¬Ľ, agreg√≥ el oficial, cuando despu√©s del mediod√≠a de la v√≠spera el nivel del mar comenz√≥ lentamente a subir.

A la altura de la parada 10 de la playa Mansa quedaron expuestos los restos de un velero de carga varado a comienzos del siglo XX. Desde la década de 1990 era imposible verlos.

Pero lo más notable, no solo para aficionados a la arqueología marina, fue que entre las playas Brava y El Emir quedaron también visibles los restos del Santa María del Luján, encallado en la madrugada del 21 de julio de 1965.

La embarcación había zarpado pocos días atrás de Porto Alegre con destino a Buenos Aires, y en virtud de la niebla cerrada cambió el rumbo hasta encallar en Maldonado, a 150 metros de la orilla.

En el libro Cinco Postas en el Siglo, que re√ļne material recopilado por Alfredo Tassano, se cuenta que el Santa Mar√≠a (buque argentino) transportaba un enorme cargamento de madera, de pino Brasil, tablones que en parte fueron descargados y en otra parte derivaron hacia la costa despu√©s de que el barco se hundiera debido a las aver√≠as, malas maniobras de rescate que lo dejaron inclinado peligrosamente 100 grados a estribor, y una feroz tormenta que agrand√≥ una fisura de lado a lado de la popa, al punto que esta qued√≥ a seis metros de distancia del buque.

Con aquella madera que tra√≠a se construyeron muchas casas de balnearios este√Īos.

En Paysand√ļ

Adem√°s de calles anegadas por el desborde del R√≠o Uruguay, en Paysand√ļ el mal tiempo afect√≥ a 400 borregos, que murieron en el campo por tener muy poca cobertura de lana y no haber sido puestos al abrigo.

(Producción en Maldonado: Marcelo Gallardo).

SECUELAS Y PERSPECTIVAS

M√°s horas con lluvias y vientos

Mientras persista la perturbaci√≥n atmosf√©rica continuar√°n las precipitaciones puntualmente abundantes (20 – 40 mm) en cortos per√≠odos de tiempo. Esta situaci√≥n estar√° acompa√Īada de tormentas, con rachas de viento fuertes, intensa actividad el√©ctrica y ocasionales granizadas. El Instituto Uruguayo de Meteorolog√≠a ha estrechado el tiempo entre uno y otro pron√≥stico diario debido justamente a reiterados cambios meteorol√≥gicos.

Temporal dejó sin luz a 36.000

Unos 36.000 usuarios de UTE se quedaron sin energ√≠a el√©ctrica a ra√≠z del temporal y las lluvias que afectaron redes de alta tensi√≥n. Casi la mitad de los damnificados fueron residentes de Rocha. En el correr de la jornada de ayer se restablecieron servicios pero al caer la tarde a√ļn estaban sin luz 17.000 clientes. UTE alert√≥ a la poblaci√≥n por cables ca√≠dos en calles o fincas.

Desastres desde Rocha a Paysand√ļ

El fuerte temporal de la madrugada de ayer provoc√≥ numerosos da√Īos en distintas zonas del pa√≠s. En Montevideo se volaron los techos de varias viviendas precarias y cayeron ramas de √°rboles en distintos barrios. En Rocha hubo decenas de √°rboles ca√≠dos, sobre todo en La Paloma, dejando a la mayor√≠a de los vecinos sin luz. En Paysand√ļ se desbord√≥ el r√≠o por las copiosas lluvias.

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